L'île cosmopolite

En raison des événements survenus en septembre 2017, certaines informations et lieux mentionnés pourraient temporairement ne plus être exacts. Des mises à jour régulières seront apportées. Nous adressons tout notre soutien aux habitants de Saint-Martin.

Deux pays sur une même île, deux ambiances différentes. D'un côté, la France et son art de vivre doux et calme. De l'autre, l'exubérance et la folie nocturne des Pays-Bas. Saint-Martin, une expérience avec pour fond de décor des plages de sable blanc.

Saint-Martin, baptisée la Friendly Island, est une île atypique.
Avec une superficie de 87 km², elle n'accueille pas moins de 120 nationalités différentes et partage son territoire entre deux pays. Une double nationalité pour un si petit territoire, voilà un drôle de paradoxe pour une île qui n'a pour seule richesse que la blancheur de ses plages et la transparence de ses eaux.

D'un côté, il y a Saint-Martin, communauté d'outre-mer appartenant à la France. De l'autre, St-Maarten, état autonome du Royaume des Pays-Bas. Les deux cohabitent sur le même îlot, bordé par les eaux de la mer des Caraïbes et de l'océan Atlantique, mais chaque territoire possède son propre gouvernement, ses lois, son système de santé et même son système électrique.

Deux ambiances diamétralement opposées et une seule route circulaire sur cette île. Quelques kilomètres plus loin, un panneau nous indique que nous venons d'entrer en Hollande. Pas de garde frontalier, ni besoin de passeport pour traverser. Ici, c'est la libre circulation des populations européennes au milieu des Antilles. Tantôt hollandaise, tantôt française, Saint-Martin est avant tout internationale. Fréquentée par une clientèle américaine attirée par son climat et ses lagons, l'île a su garder son charme créole, malgré le succès touristique. Des maisons en bois de Cul-de-Sac aux sentiers de randonnée du pic du Paradis, des îlots de nature et d'authenticité font de cette île la petite perle des Antilles. Côté hollandais, le cadre se métamorphose et l'anglais remporte la mise.

Plus de monde, plus de bruit, plus d'agitation. L'architecture change avec de gros buildings qui en imposent. Les rues laissent déjà apparaître un grand nombre de magasins low cost aux affichages criards. Montres, bijoux, matériels high-tech, photo attirent les touristes grâce à leur rabais. Une étape incontournable pour les amoureux de shopping... Bienvenue à Saint-Martin !

Vidéo découverte - Notre tour d'horizon de Saint-Martin et sa région
Vidéo découverte

Notre tour d'horizon de Saint-Martin et sa région

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