Retour vers le futur à Osaka

Dans le paysage urbain d'Osaka, desservi par un réseau de transports digne d'un Japon d'anticipation, fleurit autant le futur de l'Archipel que sourd son âme profonde et ancestrale.

La troisième ville du Japon est une métropole avant-gardiste couverte de gratte-ciel, dont l'époustouflant Umeda Sky Building, avec ses deux tours jumelles reliées par un fantastique observatoire circulaire, ou encore l'Abeno Harukas, le plus haut du Japon, qui culmine à 300 mètres. De là-haut, à la nuit tombée, Osaka est une voie lactée phosphorescente qui nous projette vers le futur. Devant ce panorama à 360°, vous en oublieriez presque qu'Osaka se situe dans la région du Kansai, au sud de la grande île de Honshū et face à l'île de Shikoku, où s'ancre l'histoire du Japon. Heureusement, pour vous le rappeler, se dresse le château d'Osaka, symbole de la réunification de l'archipel nippon, champ de bataille prestigieux des guerres majeures de l'histoire du Japon.
Au milieu coule une rivière, Yodo, qui se jette dans la baie d'Osaka et ses multiples et ahurissantes attractions citadines, ses complexes, son parc d'exposition gigantesque, son magnifique aquarium… Plus bas, au sud de la ville, palpite le cœur du Japon avec son plus vieux sanctuaire bouddhiste, le temple Shi Tennō-ji, non loin du parc de Tennōji. Au sein de ce dernier, c'est toute l'esthétique du jardin à la japonaise qui s'offre à vous, avec son bassin peuplé de tortues et de carpes, ses nénuphars, ses arbustes centenaires taillés, ses cerisiers en fleurs, ses petits ponts et, bien sûr, son pavillon de thé. Le jardin fut conçu en dix ans, à la fin du XIXe siècle, par le légendaire Ueji. Un siècle et quelques stations de métro le séparent des jardins suspendus de Namba Parks, qui métamorphosent le quartier Namba d'Osaka en Babylone verdoyante des temps futurs.
Ailleurs, quittant les galeries commerçantes souterraines au nord de la cité, à Kita, vous redescendrez vers Dōtonbori, attiré par la réputation culinaire japonaise du quartier, à la fois « Time Square » osakaïte et « ventre » de la nation. Dans une joyeuse pagaille – Osaka est moins policée que Tokyo –, vous y arpenterez les rues gourmandes et colorées et vous pourrez même découvrir, au détour d'une ruelle, à l'écart de la foule et du shopping extravagant, tremblante comme une luciole, l'âme du vieil Osaka à l'époque d'Edo.
Profitez de votre séjour pour découvrir les alentours d'Osaka : Kyōto, bien sûr, mais aussi Kobe, Hiroshima, Nara et le château d'Himeji.

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