Boston, berceau de l'Amérique moderne

Culturelle, avant-gardiste et chargée d'histoire, la capitale du Massachusetts déroule atmosphère européenne et « oyster bars » sous la brise de l'océan Atlantique.

Boston, immortalisée sur grand écran par le fraîchement oscarisé Spotlight ou par les films adaptés des polars de Dennis Lehane, prolifique enfant du pays, est une ville injustement méconnue des voyageurs. Ceux qui réalisent leur « american dream » lui préfèrent souvent sa voisine New York, située à seulement 300 kilomètres. Pourtant, plus que nulle part ailleurs, plongent ici profondément les racines des États-Unis d'Amérique. Les passagers du Mayflower n'ont-ils pas accosté à quelques encablures de cette cité phare de Nouvelle-Angleterre, fondée en 1630 ?

Du Boston Tea Party à la lecture de la Déclaration d'indépendance, en passant par les combats pour les droits des Noirs ou des femmes, Boston a été le creuset des États-Unis tels qu'ils sont aujourd'hui. Un circuit de quatre kilomètres, le Freedom Trail, traverse la ville, depuis Beacon Hill, colline historique aux ruelles romantiques pleines de charme, semées de becs de gaz et de belles demeures victoriennes, jusqu'au port ouvert en grand sur l'Atlantique, égrenant les grandes dates d'une histoire tumultueuse et les monuments chers au cœur des Américains.

L'un de ses mythes tient en trois lettres : JFK. Boston a vu grandir le 35e président des États-Unis. Dès lors, la digne cité du Massachusetts s'émaille de lieux de pèlerinage, de la JFK Library à l'Omni Parker House Hotel, où John Fitzgerald Kennedy fit sa demande en mariage à Jackie. C'est aussi dans cet hôtel emblématique et désuet que fut inventée la Boston Cream Pie, le dessert vedette de la ville. Boston sait préserver ses traditions gastronomiques : dans les « oyster bars », vous n'échapperez pas au homard et aux fruits de mer locaux, soupe de palourdes incluse. Mais les adresses spécialisées qui réinventent une scène culinaire métissée sont légion et contribuent à insuffler une identité contemporaine et multiculturelle à la ville.

Des îles de la baie de Boston, caressées par la brise marine et le soleil, aux concept stores et aux trattorias chics de son aire urbaine, la douceur de vivre de la cité doit en tout cas beaucoup à la grande bleue. Les rouleaux de l'océan, tant aimés par JFK, ont charrié sur ces rives de riches influences venues de lointains ailleurs. Les beaux quartiers à l'élégance très « vieille Europe » cohabitent ici avec Chinatown ou North End, repaires successifs des Irlandais et des Italiens, tandis que les anciennes fabriques de briques rouges de South End se réinventent branchées et arty. Ce melting-pot séduisant se retrouve dans l'architecture hétéroclite et pourtant harmonieuse de Boston, où les buildings du XXe siècle jouxtent des pépites des XVIIIe et XIXe, mais aussi au cœur d'une scène culturelle de haute volée, qui aligne musées de référence et salles de concert d'où s'élancent les jeunes talents du rock ou du jazz américain.

Cette effervescence perceptible doit beaucoup à la présence des universités, installées à Cambridge. De Harvard, la plus ancienne des États-Unis, au MIT, qui confère à Boston une longueur d'avance technologique, le futur du pays se construit encore ici, dans une ville qui cultive l'excellence à tous les niveaux.

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