De Vancouver à Seattle : road trip au contact de la nature au cœur du Nord-Ouest Pacifique

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De Vancouver à Seattle : road trip au contact de la nature au cœur du Nord-Ouest Pacifique

Entre Vancouver et Seattle, vivez cette aventure le long des côtes du Canada et des ÉtatsUnis. Entre deux virées urbaines, les parcs nationaux vous révèlent le littoral saisissant du Pacifique.

De Vancouver à Seattle : road trip au contact de la nature au cœur du Nord-Ouest Pacifique

Pédalez à la découverte de Vancouver

Votre échappée belle nord-américaine commence à Vancouver. Installez-vous au Loden, face à la marina de Coal Harbour. Vous avez choisi ce boutique hôtel design pour sa décoration vintage évoquant les années 70 et ses chambres avec vue panoramique sur le parc Stanley, baigné par le Pacifique. La nature est omniprésente dans la « ville de verre ».

L'hôtel met des vélos à votre disposition. Profitez-en pour filer sur les pistes cyclables de cette ville à la fibre écologique. Vous commencez votre exploration urbaine autour de Main Street, où se succèdent boutiques indépendantes, barbiers branchés et restaurants des quatre coins du monde. Pour vous imprégner de l'esprit des lieux, vous allez boire un café grand cru dans le patio en plein air du 49th Parallel Coffee, un torréfacteur d'exception très populaire. À la Hill's Native Art Gallery, l'une des galeries autochtones les plus anciennes de Vancouver, vous découvrez le talent artistique des Premières Nations qui peuplent la région. À l'heure du déjeuner, une file d'attente s'est formée devant Toshi Sushi. Vous réservez vite et faites un tour du quartier, en attendant qu'une table se libère dans ce petit restaurant nippon. Ses sushis à l'anguille et ses aubergines caramélisées valaient vraiment la peine de patienter.

Après ce festin, pédalez en direction du port et longez la côte jusqu'aux plages sauvages qui bordent le parc Stanley. Assis sur un tronc d'arbre charrié par la mer, vous profitez de la vue sur les gratte-ciel du centre-ville. Vous vous perdez parmi les arbres centenaires de ce gigantesque espace de détente, reste de la forêt primaire qui recouvrait jadis toute la région. Vous posez votre bicyclette et embarquez à bord de l'Aquabus. Ce mini ferry fait le tour du bras de mer de False Creek et vous dépose ensuite sur Granville Island. L'endroit est réputé pour son marché animé le week-end et les jours d'été. Artistes de rue et musiciens vous accompagnent entre les stands de produits frais, de bijoux et d'objets en bois fabriqués localement. Vous goûtez une bière blonde artisanale à la micro-brasserie Granville Island Brewing, où l'ambiance bat son plein, puis vous vous installez au restaurant Sandbar, caché sous le Granville Street Bridge. Votre assiette de fruits de mer a une saveur particulière avec cette vue imprenable sur Vancouver.

À 20 min du centre-ville, une aventure frissonnante vous attend aux abords du Parc régional de la rivière Capilano. Lancez-vous sans réfléchir sur l'étroite passerelle suspendue à 70 m au-dessus du torrent, puis suivez le Treetop Adventure, un parcours vertigineux, aménagé entre des thuyas et de gigantesques sapins de Douglas. Cette forêt enchantée vous donne un aperçu de la beauté de la nature, qui continuera à vous émerveiller tout au long de votre séjour.

The Loden Hotel
1177 Melville Street
Vancouver, BC V6E 0A3
Canada
+1 877 225 6336
../../common/travel-guide/the-loden-une-retraite-contemporaine-chic-et-ecoresponsable.htm

49th Parallel Coffee
2902 Main Street
Vancouver, BC V5T 3G3
Canada
+1 604 872 4901
https://fr.49thcoffee.com/

Hill's Native Art
120 East Broadway
Vancouver, BC V5T 1V9
Canada
+1 604 685 4249
hills.ca/

Toshi Sushi
181 East 16th Ave
Vancouver, BC V5T 4R2
Canada
+1 604 874 5173
https://m.facebook.com/Toshi-Sushi-133112986718262/

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De Vancouver à Seattle : road trip au contact de la nature au cœur du Nord-Ouest Pacifique

Admirez la forêt humide et la faune sauvage sur l'île de Vancouver

Direction l'île de Vancouver. Au départ du terminal Horseshoe Bay, un ferry vous conduit jusqu'à ce territoire grandiose. Dans la ville de Campbell River, vous rencontrez un représentant de la communauté amérindienne Homalco. Si vous êtes de passage en été, ce guide naturaliste vous invite en petit comité dans le monde fascinant du grizzly. Votre excursion commence à travers la mer des Salish qui abrite une incroyable faune marine. Soyez attentif : baleines à bosse, orques et dauphins peuvent surgir à tout moment ! Vous posez pied à terre et marchez jusqu'à une plate-forme d'observation surélevée au milieu de la forêt. Même si la présence d'animaux sauvages est imprévisible, vous avez de bonnes chances de voir apparaître un ours majestueux, mais aussi des wapitis et des pygargues à tête blanche.

Après cette expérience intense, vous arrivez trois heures de route plus tard dans la paisible ville d'Ucluelet, sur la côte ouest de l'île. Vous posez vos valises au Black Rock Oceanfront Resort, au cœur du parc national Pacific Rim. Perché sur un promontoire dominant les vagues du Pacifique, cet hôtel au luxe feutré vous offre un accès direct au Wild Pacific Trail. Vous suivez l'un de ces sentiers qui cheminent le long d'une côte sauvage battue par les vents avant de traverser une mystérieuse forêt humide. Puis, vous vous aventurez sur le Schooner Trail. À l'extrémité de ce chemin forestier, vous êtes transporté par la beauté de Long Beach. Les yeux rivés sur les exploits des surfeurs, vous restez jusqu'au coucher du soleil pour profiter au maximum de cette plage aux airs de paradis perdu.

À la suite d'une petite marche, vous arrivez sur le front de mer de Tofino, coquet village et temple du surf canadien, vous louez un kayak pour rejoindre l'île de Meares, visible à travers la brume. De retour sur la terre ferme, le Big Tree Trail, vous mène en pleine forêt. Cette promenade vous réserve une rencontre au sommet avec un géant âgé de 1 500 ans ! Vous vous sentez tout petit au pied du plus grand cèdre rouge répertorié sur la côte ouest.

Homalco Wildlife & Cultural Tours
1218 Bute Crescent
Campbell River, BC V9H 1G5
Canada
+1 250 923 0602
https://homalcotours.com/

Black Rock Oceanfront Resort
596 Marine Drive
Ucluelet, BC V0R 3A0
Canada
+1 250 726 4800
https://blackrockresort.com/

Pour découvrir d'autres lieux inédits à Vancouver, consultez notre guide.

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Traversez la frontière américaine

Une escale à Victoria, capitale de la Colombie-Britannique située au bord de l'eau, à l'extrémité sud de l'île de Vancouver, vous laisse le temps d'admirer l'architecture néo-classique de son Parlement et de flâner dans son pittoresque Chinatown. Vous allez bientôt passer la frontière avec les États-Unis : l'État de Washington se trouve sur la rive opposée. Après les formalités douanières d'usage, vous montez avec votre véhicule à bord du ferry en partance pour Port Angeles. Vous arrivez en peu de temps dans l'agglomération principale de la péninsule Olympique. Sur les hauteurs de la ville, l'Olympic Lodge vous accueille pour un séjour agréable dans son décor rustique chic. Vous vous reposez dans votre chambre orientée vers le terrain de golf Peninsula et les montagnes que vous allez bientôt explorer. En ville, vous vous faites plaisir en dégustant quelques huîtres et crevettes sauvages chez Michael's Fresh Northwest Seafood and Steakhouse, une table locale réputée. Après ces saveurs iodées, vous découvrez en vous promenant dans les rues 12 peintures murales qui vous racontent l'histoire de cette cité maritime et l'influence de sa culture amérindienne. Vous vous rendez ensuite au Webster's Woods Art Park. Dans ce parc de sculptures en plein air, laissez-vous prendre au jeu et partez à la recherche de la centaine d'œuvres disséminée entre les arbres.

Olympic Lodge
140 Del Guzzi Drive
Port Angeles, WA 98362
États-Unis
+1 360 452 2993
www.olympiclodge.com

Michael's Fresh Northwest Seafood and Steakhouse
117B East 1st Street
Port Angeles, WA 98362
États-Unis
+1 360 417 6929
https://michaelsdining.com

Webster's Woods Art Park
Port Angeles Fine Arts Center
1203 E. Lauridsen Bd
Port Angeles, WA 98362
États-Unis
+1 360 457 3532
www.pafac.org/

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De Vancouver à Seattle : road trip au contact de la nature au cœur du Nord-Ouest Pacifique

Immergez-vous dans les paysages grandioses du parc national Olympique

Vous avez hâte de parcourir le fameux parc national Olympique, classé réserve de biosphère par l'UNESCO. Prenez la mesure de ce site sensationnel sur la route de montagne Hurricane Ridge. À l'arrivée, vous admirez le panorama grandiose qu'offrent les sommets enneigés, dominés par le mont Olympus culminant à 2 432 m.

Vous redescendez ensuite sur les rives du lac Crescent, sublime étendue d'eau glaciaire nichée au creux de collines boisées, puis vous filez vers les vallées de l'ouest de la péninsule. À une heure à l'est de la ville de Forks, en empruntant la route Hoh Upper Road, vous rejoignez le Centre des visiteurs de la forêt humide de Hoh, d'où partent les sentiers. Préparez-vous à explorer un bois de conifères, comme il en existe très peu au monde. Un petit sentier en boucle, le Hall of Mosses, sinue entre des pins séculaires, couverts de lichens et de mousse. L'humidité ambiante vous donne l'impression d'explorer la forêt tropicale, la chaleur en moins. Un cours d'eau glacée coule au milieu de cet écosystème féerique. Avancez à pas feutrés, vous pourriez apercevoir des daims, des ratons laveurs, et peut-être même des lynx roux.

Sur sa côte, le parc présente d'autres merveilles de la nature. Quelques kilomètres avant la ville de Forks, une route file vers Rialto Beach. Vous vous dirigez vers la station de garde forestière de Lake Quinault Ranger pour acheter votre billet d'entrée pour le site. Cette plage d'une inquiétante beauté vous rappelle les décors dramatiques de la saga Twilight. Aventurez-vous à marée basse sur ces rivages sauvages bordés par la forêt vierge. Des rochers imposants émergent de l'océan tumultueux et d'énormes troncs d'arbres échoués et blanchis par le temps jonchent le sable noir. Vous observez les étoiles de mer et les anémones qui colorent le fond des flaques laissées par la marée. Tendez l'oreille. Le cri strident des rapaces transperce le silence. Votre marche prend fin devant un majestueux rocher qui forme une arche en bout de plage.

Ragaillardi par l'air marin, vous repartez en direction des sources d'eau chaude du Sol Duc Hot Springs Resort. Ce complexe est ouvert de manière saisonnière, du début du printemps jusqu'en automne. Prélassez-vous dans les piscines chauffées à 38 degrés de ce complexe aquatique, avant de tonifier vos muscles dans son bassin d'eau froide. Rien de tel pour se détendre après cette journée sportive.

Centre des visiteurs du parc national Olympique
3002 Mount Angeles Road
Port Angeles, WA 98362
États-Unis
www.nps.gov/olym/index.htm

Centre des visiteurs de la forêt de Hoh
(Fermé de janvier à début mars, ouvert de vendredi à dimanche le printemps et l'automne et à temps plein l'été.)
18113 Upper Hoh Road
Forks, WA 98331
États-Unis
https://www.nps.gov/olym/planyourvisit/visiting-the-hoh.htm

Hall of Mosses
Hoh Valley Road
Forks, WA 98331
États-Unis
+1 360 565 2985
www.nps.gov/olym/planyourvisit/visiting-the-hoh.htm

Sol Duc Hot Springs Resort
(Ouvert du 20 mars au 25 octobre en 2020)
12076 Sol Duc Hot Springs Road
Port Angeles, WA 98363
États-Unis
+1 888 896 3818
www.olympicnationalparks.com/lodging/sol-duc-hot-springs-resort

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De Vancouver à Seattle : road trip au contact de la nature au cœur du Nord-Ouest Pacifique

Laissez-vous entraîner par la turbulente Seattle : entre découvertes culinaires et culturelles

Après vous être ressourcé en pleine nature, vous êtes prêt à plonger dans l'animation de Seattle, située à deux heures et demie de route. La plus grande ville de l'État de Washington apparaît dans son écrin boisé, entre lacs, montagnes et bras de mer du Puget Sound.

Vous choisissez l'hôtel de luxe Thompson Seattle. Structure en verre lumineuse, design intérieur léché… Ce 4 étoiles contemporain vous séduit d'emblée. Au restaurant Conservation, vous vous laissez tenter par l'un des plats signatures : les palourdes au piment, citron vert, citronnelle et lait de coco. Puis, vous montez au bar Nest, perché sur le toit-terrasse, pour profiter de la vue imprenable sur la baie Elliott et les montagnes Olympiques.

Vous décidez de débuter la visite de cette ville où il fait bon vivre par l'un de ses quartiers historiques : le Pioneer Square district, qui se prête à une agréable flânerie entre sa place centrale, dissimulant des totems amérindiens, et ses ruelles exhibant de somptueux immeubles néo-romans en briques rouges. Parmi les innombrables restaurants biologiques, galeries d'art et boutiques branchées du secteur, vous allez boire un verre au café The London Plane. Dans ce bel espace polyvalent, la clientèle branchée flâne entre le bar à vin, la boulangerie et le splendide marché aux fleurs. Près de là se dresse la Smith Tower, le plus ancien gratte-ciel de la ville. Son musée vous fait revivre l'époque de la prohibition, tandis que son ascenseur doré vous conduit jusqu'à l'observatoire. Vous contemplez la ville qui s'étend à vos pieds en sirotant un cocktail original dans le bar inspiré d'un speakeasy.

Changement d'ambiance. Derrière l'architecture ultramoderne du MoPOP, le musée de la culture pop signé de l'illustre Frank Gehry, vous allez vivre une superbe expérience autour du rock'n'roll et de la science-fiction. Vous vous passionnez pour la vie de Jimi Hendrix, l'enfant du pays, et l'évolution du mouvement grunge, puis apprenez à jouer de la batterie, du piano et à mixer comme un DJ. La seconde partie du musée vous fait voyager dans l'univers de sagas cultes comme Star Wars ou Star Trek.

Vous ne savez plus où donner de la tête dans cette ville culturelle et cosmopolite. Ne quittez pas Seattle sans passer au Pike Place Market, l'un des plus vieux marchés du pays. Sous sa halle principale, vous vous mêlez à la foule qui déambule entre les étals de produits régionaux, les bouquinistes et les vendeurs d'antiquités. Arrêtez-vous un instant pour observer un rituel amusant : à chaque achat, les poissonniers s'envoient à travers le marché les commandes des clients, avec une dextérité remarquable. Vous goûtez quelques spécialités locales présentées sur les Farm Tables, des tables basses en métal. Dans une rue proche, vous vous étonnez en voyant la file d'attente immense qui s'est formée devant la première adresse Starbucks ouverte aux États-Unis.

Loin de l'agitation, Alki Beach vous offre une paisible promenade au bord de l'eau. Au coucher du soleil, le spectacle sur la skyline étincelante du centre-ville de Seattle devient magique. Votre esprit s'égare entre les montagnes qui se dessinent à l'horizon et les images de votre fabuleux road trip dans le nord-ouest américain défilent… Vous ressentez un léger pincement au cœur à l'idée de devoir bientôt quitter la captivante cité émeraude.

Thomson Seattle
110 Stewart Street
Seattle, WA 98101
États-Unis
+1 206 623 4600
../../common/travel-guide/thompson-l-audace-architecturale-contemporaine.htm

The London Plane
300 Occidental Ave S
Seattle, WA 98104
États-Unis
+1 206 624 1374
www.thelondonplaneseattle.com/

Museum of Pop Culture
325 5th Ave N
Seattle, WA 98109
États-Unis
+1 206 770 2700
../../common/travel-guide/a-la-decouverte-du-musee-mopop.htm

Pike Place Market
85 Pike Street
Seattle, WA 98101
États-Unis
+1 206 682 7453
../../common/travel-guide/decouvrir-les-richesses-du-marche-pike-place.htm

Pour ne rien manquer de Seattle, consultez notre guide.