Guangzhou, la renaissance

L'ancienne ville de Canton s'est transformée en une vibrante mégapole qui n'aspire qu'à reconquérir son prestige d'avant la révolution.

Dit-on Guangzhou ? Dit-on Canton ? Guangzhou est le nom chinois de Canton. Pour les cérémonies officielles, c'est celui que cette mégapole porte tout en ayant conservé celui d'avant la rétrocession, tel un petit surnom affectueux. Canton était un comptoir commercial français et anglais. Guangzhou est une puissance économique, la troisième ville chinoise après Pékin et Shanghai. Elle est ambitieuse, elle est désireuse de renouer avec le faste de son passé, celui d'avant la révolution culturelle. Sur les bords de la rivière des Perles, elle a gardé peu de traces de ses dynasties conquérantes… sauf dans ses fastueuses offres hôtelières. Ici, l'Empire du Milieu s'est métamorphosé littéralement en Empire des Etoiles avec ses palaces époustouflants, à la conquête autant du ciel de Guangzhou que de notre mieux-être, ses appliques de jade, ses draps de soie, ses étoffes d'un rouge crépusculaire qui, au confluent des cultures, s'emmêlent à l'Art déco.

La table non plus n'a pas perdu son âme d'antan. Celle-ci se retrouve notamment dans sa cuisine séculaire. Celle de Canton est l'une des huit grandes gastronomies chinoises et est réputée pour son extrême douceur. Les sauces y occupent une grande place dont la célèbre sauce aigre-douce. Les dim sum se déclinent à l'infini, le poisson du mandarin, le fameux guiyu, se purifie de vapeur délicate et sauce soja. Mijoté à feu doux, le poulet se rebaptise wenchang dans un bouillon de légumes, le porc aux cinq épices s'appréhende sur des terres à la fois sucrées et salées, le pied de canard s'assure une démarche plus glamour, farci à l'oie…

Vous retrouverez cette aspiration à l'équilibre dans ses parcs où règne une bienfaisante sérénité. Ces îlots de verdure sont propices à la méditation bouddhiste et contrastent avec l'agitation des boulevards toujours encombrés, notamment lors de la Foire Internationale de Canton. Pour décompresser, vous partirez à la conquête pacifique de ses collines appelées monts : Le mont de Guanyin – parc Yuexiu –, le mont Baiyun dit aussi « Nuages blancs et bruits de pin ».

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