La Saint-Nicolas, une bonne occasion de fêter Noël avant l'heure

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La Saint-Nicolas, une bonne occasion de fêter Noël avant l'heure

Dans certains pays d'Europe du nord et de l'est, les festivités de fin d'année commencent les 5 et 6 décembre avec la Saint-Nicolas. Amsterdam, Zurich, Prague ou encore Strasbourg s'illuminent pour l'occasion.

La Saint-Nicolas, une bonne occasion de fêter Noël avant l'heure

Un peu d'histoire…

Nicolas de Myre est né au IIIe siècle après J.-C. Devenu évêque de Myre à la mort de son oncle, il consacra sa vie à la défense des plus faibles. La légende raconte qu'il aurait ressuscité trois enfants enlevés et tués par un boucher. Suite à ce miracle, Saint-Nicolas devint le protecteur de tous les enfants. Le boucher est incarné par le fameux Père Fouettard qui l'accompagne.

Le Père Noël peut aller se rhabiller !

Il a deux semaines d'avance sur le Père Noël et il est tout aussi attendu. Accompagné de sa petite mule, il passe dans la nuit du 5 au 6 décembre déposer cadeaux et friandises aux enfants qui ont été sages. Pendant deux jours, les habitants célèbrent sa venue. Les enfants promettent d'être sages de peur de se faire réprimander par le Père Fouettard aussi appelé Hans Trappen en Alsace ou Zwarte Piet au Pays-Bas. Affublé d'un grand manteau noir et de grosses bottes, il se charge du mauvais rôle…pour le plus grand bonheur des parents.

Tour d'horizon des festivités

Où que vous soyez, laissez-vous happer par une ambiance festive et familiale : défilé du cortège de Saint-Nicolas, dégustation de spécialités locales et marché de Noël animé sont les bases d'une Saint-Nicolas réussie !

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La Saint-Nicolas, une bonne occasion de fêter Noël avant l'heure

La basilique Saint-Nicolas à Amsterdam

Les Néerlandais sont peut-être les plus à cheval sur les traditions. Saint-Nicolas arrive en bateau aux Pays-Bas et, chaque année, le port d'arrivée change pour ne pas faire de jaloux. La ville d'accueil voit défiler dans ses rues le cortège tout juste débarqué.

Si vous êtes à Amsterdam, visitez la basilique Saint-Nicolas. C'est l'une des nombreuses églises dans le monde consacrées à l'ancien évêque de Myre, et c'est aussi l'une des plus belles.

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La baignade de la Saint-Nicolas à Zurich

À Zurich se déroule la « Samichlaus-Schwimmen », la baignade de la Saint-Nicolas. Dimanche 4 décembre, quelques centaines de participants se sont jetés dans une eau à 8 °C pour parcourir une centaine de mètres. Chaque année, le défi attire toujours un peu plus de monde !

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L'église Saint-Nicolas à Prague

La Saint-Nicolas est l'occasion idéale de venir découvrir l'église Saint-Nicolas à Prague. Cette église du début du XVIIIe siècle est l'une des plus belles constructions baroques d'Europe.  C'est au cœur de Malá Strana, l'un des plus anciens quartiers de la ville, que vous la visiterez.

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Le marché de Saint-Nicolas à Strasbourg

Retour en France où Saint-Nicolas est aussi le patron de la Lorraine. À Strasbourg, le marché de Saint-Nicolas prend place cette année pour la première fois en plein cœur du quartier des poteries. Des artisans vous y présentent leurs œuvres et les chorales se succèdent. Vous pouvez même discuter avec Saint-Nicolas autour d'un bon vin chaud et déguster des Mannele, les fameux biscuits alsaciens en forme de petits bonshommes que l'on offre à l'occasion de la Saint-Nicolas !